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“這就是生活” 美國單親媽媽疫情下的艱難經歷

在過去7個月中,克蕾歐娜·麥克貝利經歷了許多艱難時刻。直到現在,她依然為未來的每一天而擔憂。

克蕾歐娜·麥克貝利 (圖片來源:《華爾街日報》)

44歲的克蕾歐娜·麥克貝利來自美國俄亥俄州辛辛那提市,是一位非裔單親媽媽。近日在接受《華爾街日報》採訪時,她述説了新冠肺炎疫情在美國暴發以來生活的變化。

麥克貝利在當地一家青少年教育中心及其附屬學校做保潔員。由於收入不高,她與4個女兒曾借住在親戚家。當地時間3月2日,她與孩子們剛剛搬進新租的公寓。沒想到一週後,疫情暴發了。

當地時間3月9日,在出現3例新冠肺炎確診病例後,俄亥俄州宣佈進入緊急狀態。當地時間3月13日,白宮宣佈美國進入全國緊急狀態。此後,俄亥俄州宣佈各學校關閉。

學校關閉之後,麥克貝利的工作時間減少,收入幾乎減半。她的工資無法負擔食物、房租和孩子們的教育費用,由於拖欠房租,她們差點被房東趕走。

麥克貝利不得不縮減食物開支來支付房租。她從食物救濟所領到一些免費食物,度過了最艱難的時期。

日託所關閉,麥克貝利的2個小女兒只能待在家中。她要出門工作,只能靠大女兒照看妹妹。

6月,麥克貝利懷疑自己感染了新冠肺炎,但最終也沒有確診,因為當時找不到免費做核酸檢測的地方。

麥克貝利在家休養3個星期才逐漸恢復。為了養家餬口,她再次拼命工作,每週工作時間超過50個小時。

為了讓我和家人們好好活着,我只能堅持下去。這就是生活。”麥克貝利説。

《華爾街日報》報道稱,非裔單親媽媽麥克貝利的故事反映了美國的現狀,經濟恢復更像是“K”字形,在股市與房地產破紀錄創新高的同時,食物救濟所排起長隊、失業救濟金的申請人數不斷增多。

曾為麥克貝利提供免費食物的辛辛那提市救濟所數據顯示,3月中旬至6月中旬期間,共派發了約960萬份免費食物,較去年同期增長了58%。

美國人口普查數據顯示,在5月份,全美範圍內,9.8%的成年人聲稱自己有時吃不飽。到9月初,這一比例增長至10.5%,食品短缺的問題正在蔓延。

雪上加霜的是,疫情期間,有色人種女性失業情況在美國十分嚴重。美國勞工部數據顯示,與2月份相比,9月份非裔女性工作崗位減少約11.9%,西班牙裔女性工作崗位減少約12.9%。

△與2月份相比,9月份各種族男女性就業率變化情況對比 (圖片來源:《華爾街日報》)

《華爾街日報》稱,聯邦政府刺激法案過期、多項救濟措施停止,部分美國人失去食品或金錢的援助。隨着積蓄不斷被消耗,人們的消費需求可能進一步放緩,經濟風險的增加很有可能帶來新一波的裁員,而美國的“麥克貝利”們或將面對更多困難。


(  責任編輯:盧芳  )

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